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SOMERSET COUNTY VOCATIONAL & TECHNICAL SCHOOLS INSTRUCTOR ED GRAF NAMED VFW TEACHER OF THE YEAR FOR GRADES 9-12

The Veterans of Foreign Wars, Department of New Jersey and Auxiliary, has named Ed Graf as its 2023-2024 Teacher of the Year for Grades 9-12. Mr. Graf teaches Social Studies at Somerset County Vocational and Technical High School (SCVTHS).

The award is presented annually in recognition of educators who provide “enduring service and extraordinary dedication to the citizen education of our students.” Mr. Graf has more than fulfilled the requirements of this honor by working with his students in both the classroom and on a variety of school and community projects that focus on honoring patriots and their service.

Mr. Graf’s supervisor, Jaime Morales, offered his congratulations. “Ed is very patriotic” he said, adding that his influence “extends far beyond the classroom. His students are fortunate to have such a dedicated teacher.”

As a veteran who served as a radio operator and Infantry Team Leader in the U.S. Army, 25th Infantry Division, Mr. Graf understands the sacrifices made by members of the military and their families. He passes along his respect for their service through his teaching and by his example. As a result, SCVTHS students have, under his guidance, run events for Gold Star families and have organized donation drives to benefit active service members. However, the event that Mr. Graf is proudest of, and which his students look forward to the most, is the annual “Proud to Be and American Day,” which honors the service of the nation’s armed forces. The event, which is celebrating its 10th year at SCVTHS, and its 17th year overall, was started by Mr. Graf as a way to reinforce the lessons of citizenship he teaches in the classroom. Over the almost two decades that the program has been running, Mr. Graf and his students have raised over $170,000 from local businesses and community groups to run this event. Last year, “Proud to Be and American Day” featured representatives from almost every branch of the military, five military aircraft, Civil War cannon demonstrations, performances of patriotic music, memorial presentations, and a variety of speakers, including Generals and Admirals. The event was attended by students from thirteen schools from five counties.

Mr. Graf is deeply honored to have been selected as the VFW’s 2023-2024 New Jersey Teacher of the Year for Grades 9-12. “This award brings recognition” he said, “which helps us to develop and maintain programs to assist and honor active service members and Gold Star families while promoting citizenship and pride in our country among students.” He is looking forward to continuing to work on these programs at SCVTHS, and to representing New Jersey in the Smart/Maher VFW National Citizenship Education Teacher Award competition.

SCVTHS Social Studies teacher Ed Graf is presented with the New Jersey Veterans of Foreign Wars Teacher of the Year for Grade

SCVTHS Social Studies teacher Ed Graf is presented with the New Jersey Veterans of Foreign Wars Teacher of the Year for Grades 9-12 award by representatives of the State VFW.


Los Veteranos de Guerras Extranjeras, Departamento de Nueva Jersey y Auxiliar, han nombrado a Ed Graf Maestro del año 2023-2024 para los grados 9-12. El Sr. Graf enseña Estudios Sociales en la Escuela Secundaria Técnica y Vocacional del Condado de Somerset (SCVTHS).

El premio se entrega anualmente en reconocimiento a los educadores que brindan “un servicio duradero y una dedicación extraordinaria a la educación ciudadana de nuestros estudiantes”. El Sr. Graf ha cumplido con creces los requisitos de este honor al trabajar con sus estudiantes tanto en el aula como en una variedad de proyectos escolares y comunitarios que se centran en honrar a los patriotas y su servicio.

El supervisor del Sr. Graf, Jaime Morales, ofreció sus felicitaciones. “Ed es muy patriótico”, afirmó, añadiendo que su influencia “se extiende mucho más allá del aula. Sus alumnos tienen suerte de contar con un maestro tan dedicado”.

Como veterano que sirvió como operador de radio y líder de equipo de infantería en la 25.ª División de Infantería del Ejército de los EE. UU., el Sr. Graf comprende los sacrificios realizados por los miembros del ejército y sus familias. Transmite su respeto por su servicio a través de su enseñanza y su ejemplo. Como resultado, los estudiantes de SCVTHS, bajo su dirección, han organizado eventos para familias Gold Star y han organizado campañas de donación para beneficiar a los miembros del servicio activo. Sin embargo, el evento del que el Sr. Graf está más orgulloso, y que sus estudiantes más esperan, es el “Día del Orgullo de Ser y de los Estados Unidos” anual, que honra el servicio de las fuerzas armadas de la nación. El evento, que celebra su décimo año en SCVTHS y su decimoséptimo año en general, fue iniciado por el Sr. Graf como una forma de reforzar las lecciones de ciudadanía que enseña en el aula. Durante las casi dos décadas que lleva funcionando el programa, el Sr. Graf y sus estudiantes han recaudado más de $170,000 de empresas locales y grupos comunitarios para realizar este evento. El año pasado, el “Día del Orgullo de Ser y de los Estados Unidos” contó con representantes de casi todas las ramas del ejército, cinco aviones militares, demostraciones de cañones de la Guerra Civil, actuaciones de música patriótica, presentaciones conmemorativas y una variedad de oradores, incluidos generales y almirantes. Al evento asistieron estudiantes de trece escuelas de cinco condados.

El Sr. Graf se siente profundamente honrado de haber sido seleccionado como Maestro del Año de Nueva Jersey 2023-2024 de VFW para los grados 9-12. "Este premio brinda reconocimiento", dijo, "que nos ayuda a desarrollar y mantener programas para ayudar y honrar a los miembros del servicio activo y a las familias Gold Star, mientras promovemos la ciudadanía y el orgullo por nuestro país entre los estudiantes". Espera continuar trabajando en estos programas en SCVTHS y representar a Nueva Jersey en la competencia del Premio Nacional de Maestros de Educación para la Ciudadanía Smart/Maher VFW.