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SCVTHS CULINARY ARTS STUDENTS AND SOMERSET COUNTY COMMISSIONERS PARTNER TO HELP FOOD BANK

Two Somerset County Commissioners recently joined students enrolled in the Culinary Arts program at Somerset County Vocational and Technical High School (SCVTHS) to try out recipes that will help provide options to those in need.

Earlier this year, SCVTHS Academic Supervisor Randee Holz was approached by Somerset County‘s Manager of Economic Development, Jessica Paolini, with an idea. Ms. Paolini, along with Economic Development Specialist Ben Nanna and Agriculture Development Board Administrator Kate Katzer, wanted to see if culinary students at SCVTHS could help the Food Bank of Somerset County to create dishes that would inspire people to use ingredients they would not normally use, and which end up sitting on the Food Bank shelves. Canned items such as pinto beans, green beans, peas, pears, canned chicken and chili, and produce like potatoes, sweet potatoes, asparagus, radish, Swiss chard, and kohlrabi all made the list of underused foods.  

According to Culinary Arts instructor Mark Mastrobattista, the Food Bank “asked for main dishes, sides, desserts” as well as adding “some American, Mandarin, Indian, Spanish, Caribbean or African flavoring” to the dishes to appeal to a broader group of tastes. In addition, the recipes had to be easy to make and could be cooked on a stove or in a microwave. Mr. Mastrobattista and fellow instructor Keith Johnson thought this would allow students the opportunity to work on a project that highlighted a core principle of the hospitality industry – guest satisfaction.

Students were assigned an item from the Food Pantry. “This is when the magic started to occur” said Ms. Holz. “The students researched food items and pairings and came up with recipes for the items. In order to do so, the students also had to cook with the items to modify the recipes. Students were very proud of their work and took great initiative and ownership of the dishes they created.”

Once the chefs-in-training had their recipes developed Commissioner Doug Singleterry and Commissioner Paul Drake reported to the TradeWins kitchen on the SCVTHS campus to put on aprons and act as sous chefs. The student chefs demonstrated knife skills and cooking techniques to the Commissioners, and explained how their dishes could help those in need.

Junior Culinary student Alyssa Robinson of Somerset, who prepared a dessert featuring canned pears, was excited to put the skills she has learned in the classroom to practical use. “I love food. I love feeding people. I love helping people out. I thought it was a great idea to help out the community with recipes. I know some people don't know how to cook and it's a chore, not something to enjoy, and I want them to enjoy it.”

Having tested out their recipes, the students will move on to the next phase of the project – creating step by step videos showing how to prepare their recipes. These videos, along with recipe cards created by students enrolled in the SCVTHS Graphic Communications program, will be made available to patrons of the Food Bank.

Photo (back row, l-r): Chris Kelly of Advanced Food Systems, Somerset County Commissioner Douglas Singleterry, and Somerset C

Photo (back row, l-r): Chris Kelly of Advanced Food Systems, Somerset County Commissioner Douglas Singleterry, and Somerset County Commissioner Paul Drake join (front row, l-r) SCVTHS Culinary Arts students Gabriel Zambrano of Raritan, Cristian Villeda of Bound Brook, Amy Hernandez of Hillsborough, and Alyssa Robinson of Somerset to test some recipes for the Food Bank of Somerset County.

 

Photo: Commissioner Paul Drake assists Gabriel Zambrano of Raritan as they prepare a recipe for the  Food Bank of Somerset Co

Photo: Commissioner Paul Drake assists Gabriel Zambrano of Raritan as they prepare a recipe for the Food Bank of Somerset County.

Photo: SCVTHS Culinary Arts student Alyssa of Robinson of Somerset supervises as Commissioner  Douglas Singleterry mixes ingr

Photo: SCVTHS Culinary Arts student Alyssa of Robinson of Somerset supervises as Commissioner Douglas Singleterry mixes ingredients for a recipe she developed.


Dos comisionados del condado de Somerset se unieron recientemente a los estudiantes matriculados en el programa de artes culinarias de la escuela secundaria técnica y vocacional del condado de Somerset (SCVTHS) para probar recetas que ayudarán a brindar opciones a los necesitados.

A principios de este año, la Gerente de Desarrollo Económico del Condado de Somerset, Jessica Paolini, se acercó a la supervisora ​​académica de SCVTHS, Randee Holz, con una idea. La Sra. Paolini, junto con el especialista en desarrollo económico Ben Nanna y la administradora de la Junta de Desarrollo Agrícola Kate Katzer, querían ver si los estudiantes de cocina de SCVTHS podrían ayudar al Banco de Alimentos del condado de Somerset a crear platos que inspiraran a las personas a usar ingredientes que normalmente no usarían. , y que acaban en los estantes del Banco de Alimentos. Los productos enlatados como frijoles pintos, judías verdes, guisantes, peras, pollo y chile enlatados, y productos como papas, batatas, espárragos, rábanos, acelgas y colinabos figuran en la lista de alimentos infrautilizados.

Según el instructor de artes culinarias Mark Mastrobattista, el Banco de Alimentos “pidió platos principales, acompañamientos y postres”, además de agregar “algo de sabor americano, mandarín, indio, español, caribeño o africano” a los platos para atraer a un grupo más amplio de sabores. Además, las recetas tenían que ser fáciles de preparar y poder cocinarse en el fogón o en el microondas. El Sr. Mastrobattista y su colega instructor Keith Johnson pensaron que esto les daría a los estudiantes la oportunidad de trabajar en un proyecto que resaltaba un principio fundamental de la industria hotelera: la satisfacción de los huéspedes.

A los estudiantes se les asignó un artículo de la Despensa de Alimentos. "Fue entonces cuando empezó a ocurrir la magia", dijo la Sra. Holz. “Los estudiantes investigaron alimentos y combinaciones y idearon recetas para los mismos. Para ello, los estudiantes también tuvieron que cocinar con los elementos para modificar las recetas. Los estudiantes estaban muy orgullosos de su trabajo y tomaron gran iniciativa y propiedad de los platos que crearon”.

Una vez que los chefs en formación desarrollaron sus recetas, el comisionado Doug Singleterry y el comisionado Paul Drake se presentaron en la cocina de TradeWins en el campus de SCVTHS para ponerse delantales y actuar como sous chefs. Los estudiantes de cocina demostraron sus habilidades con el cuchillo y técnicas de cocina a los comisionados y explicaron cómo sus platos podrían ayudar a los necesitados.

La estudiante de cocina junior Alyssa Robinson de Somerset, quien preparó un postre con peras enlatadas, estaba emocionada de poner en práctica las habilidades que aprendió en el aula. "Me encanta la comida. Me encanta alimentar a la gente. Me encanta ayudar a la gente. Pensé que era una gran idea ayudar a la comunidad con recetas. Sé que algunas personas no saben cocinar y es una tarea ardua, no algo que se pueda disfrutar, y quiero que lo disfruten”.

Una vez probadas sus recetas, los estudiantes pasarán a la siguiente fase del proyecto: crear vídeos paso a paso que muestren cómo preparar sus recetas. Estos videos, junto con tarjetas de recetas creadas por estudiantes inscritos en el programa de Comunicaciones Gráficas de SCVTHS, estarán disponibles para los patrocinadores del Banco de Alimentos.