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SCVTHS DANCE STUDENT MARISSA LAZOVICK OF BRANCHBURG WINS 2024 NHSDA AWARD

The National Honor Society for Dance Arts (NHSDA) has chosen Marissa Lazovick of Branchburg, a student in the Gifted and Talented Honors Dance Program at Somerset County Vocational and Technical High School (SCVTHS), as the recipient of the 2024 NHSDA Artistic Merit, Leadership and Academic Achievement Award and Scholarship. The Award is given to the high school student who demonstrates outstanding leadership, overall academic achievement, and artistic and technical excellence in dance. 

Marissa satisfied the academics portion of the competition through a combination of excellent grades earned at SCVTHS and Ridge HS, and two essays she submitted as part of the judging process. She demonstrated leadership through her volunteer work with Special Olympics Marissa satisfied the academic portion of the competition through a combination of excellent grades earned at SCVTHS and Ridge HS, and two essays she submitted as part of the judging process. 

For the artistic element of the competition, Marissa choreographed a performance that combined modern dance with a highly personal story. Marissa was diagnosed with Tourette Syndrome at a young age. “Being diagnosed was helpful in a way, because I was struggling with the tics but didn't know that it was Tourette's” she said, adding that her dance shows the journey she has been on ever since. “I choreographed it based on me struggling, and kind of having an unknown element to my tics, throughout the beginning of my dance. And then it kind of changes into me embracing it and understanding it more.”

The dance, entitled “(TIC)kled” is available for viewing at www.ndeo.org/nhsda/scholarship. It features a soundtrack with a persistent “tick” noise. Marissa’s movements are timed to coincide with the sounds, representing the tics associated with Tourette Syndrome. As the piece progresses, the ticks/tics decrease in frequency, representing Marissa’s growing ability to come to terms with her condition.

Marissa hopes that her dance helps raise awareness of the syndrome. She hopes that educators will understand the challenges faced by children with Tourette’s, such as the loss of focus and feelings of being different that come with the tics they experience. She also hopes that making her experience public will help others to come to terms with their experience with tic disorders. “I feel like the more you talk about your personal struggles, the more everyone around you will understand. When I was diagnosed with Tourette’s, I shared it with my team in my studio, who are like my family, and when I did, it made me feel a lot more comfortable with my surroundings because then they were not only able to ask me questions about my Tourette’s, but I also could tic without feeling like I was being judged.”

“We congratulate Marissa on this amazing accomplishment and are really proud of her for using dance to tell her story" said SCVTHS Dance instructor and Chapter Sponsor for NHSDA Maureen Glennon Clayton.

Marissa will take a short break this September, at the start of her freshman year at the Boston Conservatory at Berklee, to fly to Seattle to perform her dance at the National Dance Education Organization National Conference.

Marissa Lazovick of Branchburg, a student in the Gifted and Talented Honors Dance Program at Somerset County Vocational and T
Photo: Marissa Lazovick of Branchburg, a student in the Gifted and Talented Honors Dance Program at Somerset County Vocational and Technical High School, is the recipient of the 2024 National Honor Society for Dance Arts Artistic Merit, Leadership and Academic Achievement Award and Scholarship.


La Sociedad Nacional de Honor para las Artes de la Danza (NHSDA) ha elegido a Marissa Lazovick de Branchburg, una estudiante del Programa de Danza de Honores para Dotados y Talentosos de la Escuela Secundaria Técnica y Vocacional del Condado de Somerset (SCVTHS), como ganadora del Premio al Mérito Artístico y Liderazgo de la NHSDA 2024. y Premio y Beca al Logro Académico. El premio se otorga al estudiante de secundaria que demuestra un liderazgo sobresaliente, logros académicos generales y excelencia artística y técnica en danza.

Marissa satisfizo la parte académica de la competencia mediante una combinación de excelentes calificaciones obtenidas en SCVTHS y Ridge HS, y dos ensayos que presentó como parte del proceso de evaluación. Ella demostró liderazgo a través de su trabajo voluntario con Olimpiadas Especiales. Marissa satisfizo la parte académica de la competencia a través de una combinación de excelentes calificaciones obtenidas en SCVTHS y Ridge HS, y dos ensayos que presentó como parte del proceso de evaluación. Demostró liderazgo a través de su trabajo voluntario con Olimpiadas Especiales, así como su dedicación a aumentar la equidad para las personas sordas a través de su membresía en la Sociedad de Honor de Lenguaje de Señas Estadounidense y mediante la enseñanza de ASL a estudiantes de escuela primaria.

Para el elemento artístico del concurso, Marissa coreografió una actuación que combinaba danza moderna con una historia muy personal. A Marissa le diagnosticaron el síndrome de Tourette a una edad temprana. “Que me diagnosticaran fue útil en cierto modo, porque estaba luchando contra los tics pero no sabía que era síndrome de Tourette”, dijo, y agregó que su danza muestra el viaje que ha emprendido desde entonces. “Lo coreografié basándome en mis dificultades y en que tenía un elemento desconocido en mis tics durante el comienzo de mi baile. Y luego, de alguna manera, cambia y lo acepto y lo entiendo más”.

El baile, titulado “(TIC)kled” está disponible para verlo en www.ndeo.org/nhsda/scholarship. Cuenta con una banda sonora con un ruido de "tic" persistente. Los movimientos de Marissa están sincronizados para que coincidan con los sonidos, lo que representa los tics asociados con el síndrome de Tourette. A medida que avanza la pieza, los tics disminuyen en frecuencia, lo que representa la creciente capacidad de Marissa para aceptar su condición.

Marissa espera que su baile ayude a crear conciencia sobre el síndrome. Ella espera que los educadores comprendan los desafíos que enfrentan los niños con síndrome de Tourette, como la pérdida de concentración y los sentimientos de ser diferentes que acompañan a los tics que experimentan. También espera que hacer pública su experiencia ayude a otros a aceptar su experiencia con los trastornos de tics. “Siento que cuanto más hables de tus luchas personales, más entenderán todos los que te rodean. Cuando me diagnosticaron Tourette lo compartí con mi equipo de mi estudio, que son como mi familia, y cuando lo hice me hizo sentir mucho más cómoda con mi entorno porque así no sólo podían hacerme preguntas. sobre mi síndrome de Tourette, pero también podía tener tics sin sentirme juzgado”.

"Felicitamos a Marissa por este increíble logro y estamos muy orgullosos de ella por usar la danza para contar su historia", dijo Maureen Glennon Clayton, instructora de danza de SCVTHS y patrocinadora del capítulo de NHSDA.

Marissa se tomará un breve descanso este septiembre, al comienzo de su primer año en el Conservatorio de Boston en Berklee, para volar a Seattle para presentar su danza en la Conferencia Nacional de la Organización Nacional de Educación en Danza.